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全面解读美国法律硕士专业(LLM)申请

来源:新华网2012年09月21日

       一、LLM简介

 

       LLM,也就是Master of Law,是一个法律类硕士学位课程。也是美国或英国专门为国际学生准备的一个一年制课程,严格的说是9个月。 凡在国内具有法学学士或以上学位者可以申请美国或英国的LLM。


       通常读LLM的主要有两类人:一是有工作经验的律师。这些人在外资律所,因为没有外国律师执照,基本上不可能从法律助理升到associate。所以很多律师都选择去美国镀金,用最快速、经济的方法获得外国律师执照。二是一些本科刚毕业的学生。对于国际学生来说,LLM基本没有奖学金,所以每一个申请人必须抱定自费的打算。LLM的学费一年在3-5万美金不等,加上各地的生活费的差别。总共的花费估计在50万人民币左右。


       LLM分General program和specialized program两种。大多数学校只提供general program,选择general program的本科生可以任意选课;少数学校,会提供类似Corporate program,Taxes program,International Law等课程,这类sepcialized program对选课有一定要求,比如一定要选满相关课程多少分。


       小帖士:建议应届本科生选择general program,因为本科生对将来学术方向还没有明确定位,general program可以自由地选课。其次,general program的申请比较容易,许多specialized program都需要相关的工作背景,本科生申请这些program时没有优势。

 

       二、LLM留学就业前景

 

       总的来说,LLM的前景主要有以下三个方向。第一,回中国发展。这个是大多数读LLM同学的选择。有工作经验的律师通常还是会回国,因为在国内有了一定的经济基础或人脉关系。而没有工作经验的LLM在美国更加找不到工作,所以还是要回来。第二,在美国找到工作或一年的实习。但根据以往经验,读LLM.毕业的学生在美国找到工作是很难的。怀有执著的美国梦的LLM.毕业生希望在美国安家落户,长期定居。但是客观而言,美国的律师事务所招聘中国LLM.毕业生,看重的是其兼备中美法律专业、语言和文化背景。如果将其长期留在美国,则失去了这种优势,反不如招聘美国本土J.D.较为合理。所以,LLM基本不提供在美长期工作的可能性。第三,LLM转J.D.。很多本科生出去,在迫于无奈之下决定做更大的风险投资,就是转J.D.。一些学校比如哥伦比亚大学,康奈尔大学,和宾西法尼亚大学都允许成绩优秀的LLM.转成J.D.。但一些学校,比如纽约大学,是不允许的。

 

三、学校的选择

 

1.学校排名


       目前比较公认的排名是US NEWS对法学院的年度排名。该排名至少在中国学生申请时作为主要参考依据。排名是选校的重要但非唯一依据。历年来在最后的定校阶段都需要结合实际拿到的录取具体判断。

 

2.专业设置


       美国法学院LLM目前呈现淡化专业的趋势。基本上所有的学校都是GeneralStudies,即使划分专业的学校也通常允许学生选择随意选课的模式。部分学校尽管对某些专业贯以国际法与比较法、国际商法等名称,但实际上只有这些专业招收外国生源LLM,而且课程设置相当宽泛,因此也相当于未限定方向。但一些学校确实有专业色彩浓厚的项目,如纽约大学的专业最多,划分最细,不过也给学生交叉选课预留了一定空间;斯坦福大学仅有公司法和知识产权法两个专业;西北大学的人权项目以及与商学院合办的项目比较有名;乔治敦大学的国际经济法很有特色。另外,尽管在LLM中没有明确的专业划分,但从历史渊源和课程设置上不难发现一些学校的特色,如芝加哥大学的法律经济学、哈佛大学的公司法等。大家可以通过这些学校法学院设立的研究机构来分析其专业力量。一些学校还吸纳学生参与相应的研究机构并组织许多活动,虽然没有经济上的资助,但对于充实经历是大有好处的。

 

       3.学校偏好


       美国法学院对LLM的要求相当宽泛,但也有一些公认和流传的偏好。如耶鲁大学以培养学术型人才为已任,特别希望录取那些致力于教学研究的学生;哥伦比亚大学和西北大学对于有实际工作经验的学生尤其青睐;对中国法和亚洲法关注较多的学校会对中国学生比较友好等。包括基于双方关系的影响,某些学校对于来自中国特定高校的学生也可能会有偏好。

 

       4.LLM转JD的可能性


       所谓LLM转JD主要有两种情况,一是考了LSAT正常申请成功后,LLM期间的学分可以计入JD;二是LLM期间绩点达到一定要求则无须LSAT可直接申请转JD。哥伦比亚大学、宾西法尼亚大学、弗吉尼亚大学等学校均有规定或先例,申请LLM时可事先确认。

 

       5.招生规模


       招生人数少自然录取机会小,但也意味着学生能够获得更多的关注和训练,如耶鲁大学、斯坦福大学、弗吉尼亚大学、密歇根大学等。招生人数多必然增强录取机会,如纽约大学保持着400人的招生规模(尽管按专业划分后人数并不多),哈佛大学和乔治敦大学的招生人数也较多。

 

       6.奖学金


       读LLM的费用是一笔不小的开销。各校学费不等,排名靠前的学校一般在35,000到40,000美金。而生活费则因地理位置而有一定差异,15,000到20,000美金不等。提供全奖的学校极少,如纽约大学每年十个Hauser(网站有历年获奖者介绍,北大复旦得奖较多),杜克大学和密歇根大学等学校曾有全奖报到。其它学校有数量不等的奖学金,或全免学费,或减免1至2万美元不等。而前三甲学校则能提供较好的筹款安排,即使是借款也不麻烦。

 

       四、申请流程

 

       1.语言考试


       尽早解决TOEFL考试。如果拖到申请期间,一则会比较忙乱,二则影响申请进程。

 

       2.搜集资料


       各个学校一般最晚会在10月初对第二年的招生作出说明。务必注意及时查看更新,特别是对提交文件和招生项目的变更情况。获取信息途径:学校网站介绍、招生宣传手册、网上招生政策说明会、中国地区招生宣讲会,有些学校会提供在校生的联系方式以供交流咨询。

 

       3.准备材料

 

       简历(CV)
       需要详细讲述如何表达法律人的特有经历。

 

       个人陈述(PS)
       主要回答为什么要学习LLM、以前作了那些准备、与今后短期、长期目标的关系、为什么选择所申请学校的法学院。在谈自身目标和拟选课程时首先应当表明自己的真实意愿,其次还应当注意在陈述中偏向所申学校较强的方面。

 

       推荐信
       主要是由自己的任课老师、专业老师和导师写。可以考虑推荐人的毕业院校、专业方向和所申请学校的相似性来决定推荐信的投向。

 

       TOEFL成绩
       这个分数不一定要追求很高,但如果有一个想当不错的分数对申请成功和奖学金应该还是有帮助的。

 

       学校的申请表格
       这是学校录入信息和评审的重要文件。不少学校的网络申请系统已实现申请表格的无纸化操作,不过这对网络的要求也较高。建议大家选用网申时还是多在夜深人少之时。同时注意对网上提交的材料进行备份。

 

       申请费
       一般60至80美金不等。有的学校明确规定在任何情形下都不能免掉申请费,对此最好不要冒险。有些学校允许申请免除申请费。推荐使用信用卡支付申请费等费用,方便安全快捷。

 

       中国学校成绩单
       本科和研究生的中英文成绩单。研究生还应提供本科毕业学位证材料。

 

       其它
       Writing Sample:一般学校不要求LLM交文章,但有些学校是需要的,而且一些申请奖学金的项目也是要求的,如要申请需早做准备,精心打磨。

       存款证明:有些学校在申请时就要求提供能够支付学费的存款证明。如果可以的话此时就提供也无妨,如果不想交也可以向其说明,毕竟这不是录取与否的依据。

 

       4.选定学校

 

       此时选择学校自然和申请时一样还要考虑前面所提到的那些因素,但毕竟已经有相对明确的范围,可以有针对性地向老师、有经验的顾问做一些咨询。学校对已录取学生会开通网页,详细介绍各种相关信息,特别是相同国籍的在校生信息,这些都是有用的决策依据。有些学校会在本土或到国内来举办录取学生见面会。

 

       相信通过我们的介绍,您一定对美国LLM专业的历史有了了解,希望对想要申请美国LLM专业的同学们能有所帮助。如果大家还有相关的留学问题需要了解,欢迎留下您的联系方式,我们的专业留学老师会和您联系。

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