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2018年common系统文书变化应对及优质文书举例

来源:互联网2017年02月17日

       想去美国读本科的优秀的中国孩子每年递增,美国学校在今年又增加了申请难度。Common系统的网申文书题目在今年又做出了新的改变,申请2018美本的文书从原来的5篇增加到了7篇。下面慧德留学给大家逐一讲一下common系统文书的具体变化。

 

1. Some students have a background, identity, interest or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story. [No change]

 

       原装:你有什么背景、特质、兴趣或者天赋对你非常重要,如果你没有在申请中体现他们,那你的申请将是不完整的。如果你有这样的故事,请与我们分享。

 

       这个题目没变,一直也是各界学生心中的千古大爱,如果非要我评价的话,最受欢迎文书题目非它莫属,因为这个题目实质上可以让学生挖掘自身背景而不受到严格题材限制。

 

       解读:这是了解申请者的入门题。“Identity”(身份)是个比较抽象的概念,很多学生拿到手之后并不知道如何理解,因此从2015年开始,添加了更加具体的“背景”“兴趣”“才能”,帮助学生寻找选题。这是一个百搭题,没有设定太多限制。很多学生都会选择这个题目,但要写出彩也不容易。如果文书立意不够精细,很大几率转不住招生官的眼球,沦为申请中的分母。

 

2. The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience? [Revised]

 

       和去年的题目对比一下:

 

  The lessons we take from failure can be fundamental to later success. Recount an incident or time when you experienced failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?

 

       微整:我们从遇到的困境/阻碍获得的经验教训是我们之后成功的基础。回忆你曾经面对过的一次挑战、一场阻碍、一种失败,它是如何影响你的?你又从中学到了什么?

 

       原来题目中只是提及failure,很多孩子可能就此限制地过于严重,尤其很多中国孩子一说失败就说自己曾经那次考试没考好。拜托,2017年了,这个老梗就别再用了好伐?所以这次多加的这几个限定词,还是颇有道理的,不用非得比赛输了,考试落榜了才算。

 

       解读:去年的“failure”(失败),特别容易写成一部悔过书。此次弱化表达为“obstacles we encounter”(我们所遇到过的挫折)。并且也把incident/time更具体为challenge(挑战), setback(挫折), or failure(失败)。仍然是一个CA常见的表达变化,没有实质变化。

 

       解题思路:招生官想从这道题看出你的性格特点,你面对挫折、失败和挑战是什么态度,采取了什么行动,并最终得到了哪些成长。因此,这道题的关键在于分析失败原因且做出了一系列的改变,不要一味单纯描述失败。


3. Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome? [Revised]

 

       微整:回忆你曾经质疑或者挑战一个信仰或想法的时刻,什么影响了你的思维?你又获得了什么?

 

       2016-2017的题目是:

 

Reflect on a time when you challenged a belief or idea. What prompted you to act? Would you make the same decision again?

 

       从原来的挑战信仰,增加了质疑,后面的追问也稍有改动。不再是问你做了什么,最终是否做了正确决定。尽管对某个信仰或者观点我们有过不同见解,但是不代表之后一定会做出正确决定,即使错了,我们也会吸取教训再改进嘛。所以,这个更改,不错哦。

 

       解读:和去年的act相比,今年的thinking可能显得简单一点。但招生官还是看结果的(outcome)。这道题是挑战权威/成见,强调了学生的批判性思维能力,一般中国学生选得相对比较少。

 

       如果你选这道题,需要注意critical thinking或者challenge a belief 不是代表你要全盘否定某个想法。世界不是非黑即白,很多学生在这道题目容易写得极端,这是不可取的。招生官希望看到的是:你怎么去权衡两个极端的。另外,忌写一读开头就让人想到结尾的文章。


4. Describe a problem you’ve solved or a problem you’d like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma — anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution. [No change]

 

       描述一个你解决过或者打算解决的问题。这个问题可以是学术方面的、研究调查或者是道德伦理方面的——任何你认为对你个人而言很重要的问题,不论大小。说明它对你的意义和你解决问题的方法。

 

       原装:描述一个你曾经解决过的问题或者你想要解决的问题。可以是智力挑战,研究查询,道德困境——不论限制,任何对你个人来说非常重要的都行。解释它对你的意义,为了解决它你采取了哪几步,或者你觉得可以采取方法可以得到解决方案。

 

       这个问题也不变,比较常规,而且给出的几个参考选项足以涵盖大多数学生的文章范围,而且又特意强调了不要受限,任何对你个人来说非常重要的都可以。

 

       解读:这种sense of community近几年来美国招生官非常地看中,看加州系统和新CAAS系统文书就知道了。每个都有一个题目是和community相关的。

 

       这道题目招生官最想看到的是你们problem-detecting和problem solving的能力,非常适合工科类、不爱肆意抒情的学生选择。这里大家很容易走入的误区就是:This problem should be big, significant, probably saving the whole society. 答案是否定的。你们是高中生,他们不会expect you to be a perfect person( 无所不能的学生),你这么厉害还来上什么大学呢?所以还是文书的原则,你必须以小见大。从小事儿出发。另外这道题目来讲,建议大家可以思考的是我身边有什么可以解决的问题呢?我可以为我的community带来什么的。

 

5. Discuss an accomplishment, event or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others. [Revised]

 

       对比一下2016-2017题目:

  

Discuss an accomplishment or event, formal or informal, that marked your transition from childhood to adulthood within your culture, community, or family.

 

       微整:讨论某一次成就,事件或者领悟,它标志着你的一段个人成长和关于你自己或者他人的一次新理解。

 

       字面这样翻译,其实简单来说就是从前有个事,让你长大了,而这个事呢,主要是成就、领悟这种类型。

 

       解读:题目把关键词“adulthood”换成了一段解释:sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.(激起了你的个人成长与对自己或他人的全新了解),重点从个人成长(personal growth),变为自己或者他人让你有感悟的事情,范围变宽。很多学生在写的时候,很容易忽略自己的“ethnic” 特色。也就是自己的地域特色。我们完全可以从这点出发。选这个题目,反思是非常重要的,如果写不出深刻的reflection,不建议选择这个题目,不然只会写出让招生官觉得shallow的文章。

 

6. Describe a topic, idea or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more? [New]

 

       大整:描述一个话题,观点或者理念,你发现它很有趣以致于让你忘了时间。为什么它能吸引你?当年想要再深入了解的时候,你寻求什么或者谁帮忙?

 

       解读:这个题目其实特别响应现在大学招生的需求,学校并不期待你做多少事情啊,一辈子只求你能有个兴趣爱好,常探校看看,探校看看,哪怕只有一个地方吸引你,也哪怕你只有一个活动一直在做、深有体会都好。重点是发现你的热情啊,宝贝,而这个是现在很多孩子缺乏的,当问及他对什么感兴趣,一脸茫然,太可怕了,还不快找专业导师帮你“把把脉”。

 

       这道题招生官希望看到applicants的学习动力以及学习能力,考察他们如何利用身边的资源来学习。这道题目适合有着强烈专业兴趣的学生选择。这可能跟“Why Major”系列撞车,目测写的人不会特别多。


7. Share an essay on any topic of your choice. It can be one you’ve already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design. [New]

 

       大整:分享一个你自选的话题。可以是你之前已经写过的,一个对不同问题的回应,或者是你自创的问题。

 

       解读:这道题目看似简单,但是这7个里面最难的。因为如果你发现自己写的东西和其它6道题目都有沾点边儿,但是你选了7,会有种possibility让人觉得你写的东西很散。还不如选择一个题目去写。但是如果有着丰富的想象力,写小说,写诗的同学可以大胆地选择这个题目。但是还是要和自己的counselor沟通,毕竟自己觉得有趣的小说和诗,只是主观的想法,一定要和counselor或者peer沟通。

 

       这个题目有仿CAAS嫌疑,但却是很明智正确的。因为用同一个题目去限制这么多人,可能会限制某些孩子多样性的发挥,比如有的孩子脑洞特别大,特别喜欢写一些科技或者玄幻的小故事,这就是你展现自我的大好时机。虽然是开放自命题,但是对于思维不创新、乐于想太多的孩子来说其实并不简单,因为他们习惯于用自己的固有思维去揣测学校的意图,典型的中国高考作文模式,不敢过于自由,所以一堆素材摆在那里,不知如何取舍,反而没了方向。所以说早准备,早规划是多么的重要啊!

 

       题目改动,但是字数要求依然保持250-650字之间,这个字数还是比较合理的,写太多看不完,写太少没得看。但是纵览这个“整形”力度,严重怀疑是要与今年启用的CAAS系统比拼“谁是留学申请系统最受欢迎金奖得主”!

 

慧德留学总结:

 

       冷静下来分析,这次改动让我们看到2017-2018申请的几个重要信号,因为其实文书题目的改动也是根据申请情况,结合学生文书写作内容和学校反馈意见进行的。正如前面提及,题目在限定词上增加内容暗示很多学生思维受困,文书内容过于牵强;追问问题中更改的暗示学生解答方向不佳,对题目理解不透彻;新增题目6暗示学校越来越重视学生对某件事情的热情;新增题目7暗示学校渴望发掘有想象力、创造力的孩子

 

       再看看今年众多学霸ED被拒的景象,你还以为你能轻易逃脱招生官的法眼?还以为你随意写写文章都能录取名校?学校对文书内容的真实性、文书内容体现学生本人的独特性将会越来越重视,所以申请难度也会越来越大,对留学后期规划和文书老师的需求也会越来越多。申请季到来的时候,我们最重要的就是选校选专业、学校网上申请加上文书写作,面对新的文书题目,从每个题目的头脑风暴到选择写作题目,再到选定题目素材的甄别和写作,以及整体文章的逻辑和修改润色,绝不是一人之力可以轻易完善的。

 

       慧德留学的文书写作向来都是由专门从事留学后期五年以上工作经验的文书老师和规划老师与学生进行头脑风暴七到八次以后,才帮助学生完成文书初稿。并再和学生一起进行整体文章内容的修改,待内容完善后海外顾问会再次进行语言上的润色。多次的文书修改润色,只为最好地呈现学生个性化的一面。

 

慧德举例:斯坦福录取的学生写的文书是怎样的?

  

       申请文书很重要。它是你展示个性和特质的媒介。 你是一个富有幽默感的数学天才,还是一个爱思考的,有着天马行空想象力的写作好手,都要通过个人申请文书来表现。题目出来了,构思写好却是一个艰难的过程。文如其人,好的文书往往能让招生官看到的时候会心一笑,心里已经给这学生点赞了。下面我们就来看看斯坦福大学校报刊登的一篇文章,文章摘录的是新生在申请文书(个人陈述)中的第一句话,看完你就能明白为什么斯坦福要录取他们了。

 

  例一:Unlike many mathematicians, I live in an irrational world; I feel that my life is defined by a certain amount of irrationalities that bloom too frequently, such as my brief foray in front of 400 people without my pants.

 

  翻译:与很多数学家不同的是,我生活在一个非理性的世界里。我觉得我的生活是由一定量的,爆发过于频繁的不合理因素构成的。比如说,我曾在400多个人面前,没穿裤子,短暂的逗留了一会儿。

 

  点评:这个学生明显是要阐述自己在数学方面的兴趣,但是在个性方面又显得十分活跃,不同于其他数学天才的呆板。申请委员会肯定会印象深刻,有兴趣接着往下读,他没穿裤子到底是怎么回事。

 

  例二:Sitting cross-legged on the floor of a Bhimanagar slum dwelling in Bangalore, I ran my fingers across a fresh cut on my forehead.

 

  翻译:盘腿坐在印度班加罗尔市的一个贫民窟里,我用手指轻轻抚摸着额头上一道刚刚刻下的伤痕。

 

  点评:这篇申请的第一句话就表明这个申请者的人生经历很不寻常,至少比一般的高中生丰富很多。同时,这第一句话还制造了一个悬念,让人忍不住读下去,看个究竟。

 

  例三:When I was 8 years old, I shocked my family and a local archaeologist by discovering artifacts dating back almost 3,500 years.

 

  翻译:在我八岁的时候,我让我的家人和当地的考古学家大吃一惊,因为我发现了距今有3500年历史的文物。

 

  点评:这个人应该是要申请人类学,历史系或者考古系的专业。第一句话就在宣称我在这个方面很牛。

 

  例四:I had never seen anyone get so excited about mitochondria.

 

  翻译:我从没有见过任何人对线粒体感到如此兴奋。

 

  点评:我查了字典,所谓线粒体(mitochondria)是细胞生物学的一个概念,我相信即使是一般的美国的大学教授(相关领域的除外)也得查一下字典才能认识这个单词。短短10个英文单词就表明了这个申请者是哪一方面的牛人,关键是这个人对这个领域还有很高的热情。

 

  例五:I have old hands.

 

  翻译:我有一双苍老的手。

 

  点评:我和我的美国同事一致认为这个是最牛的第一句话。因为仅仅用了四个最简单的英语单词,就营造出了出其不意的效果。想象一下,申请者都是17,18岁的高中生,什么样的人会有“一双苍老的手”呢?

 

  例六:Flying over enemy territory, I took in Beirut's beautiful skyline and wondered if under different circumstances I would have hopped on a bus and come here for my vacation. Instead, I saw the city from the window of a helicopter, in military uniform, my face camouflaged, on my way to a special operation deep behind enemy lines.

 

  翻译:飞越敌占区的时候,我看着贝鲁特美丽的天际线,心想是不是换一个环境,我会跳上一辆旅游巴士来到这里度假。实际情况是,我是透过直升飞机的舷窗来俯瞰这座城市,身着军装,脸上涂着迷彩,正深入地后方去执行特殊任务。

 

  点评:这个就像一部好莱坞大片的开头部分,让人不禁猜想这个申请者到底是什么样的资历,她/他到底经历了什么?如果斯坦福录取了这个人,是不是很有面子?

 

  例七:Some fathers might disapprove of their children handling noxious chemicals in the garage.

 

  翻译:有些父亲也许不会允许他们的孩子在车库里摆弄有毒的化学品。

 

  点评:这个人大概是要申请化学系,因为很明显,她/他来自一个对化学很狂热的家庭。

 

  例八:I was paralyzed from the waist down. I would try to move my leg or even shift an ankle but I never got a response. This was the first time thoughts of death ever crossed my mind.

 

  翻译:我从腰部以下都瘫痪了。我努力想要动一下我的腿活着抬抬脚踝但是身体毫无反应。自杀的念头在我脑海里闪过。

 

  点评:注意,所有的表达都用的是过去时,说明这位申请者已经完全度过了这个阶段,但是到底发生了什么,我相信录取委员会的人一定会很关注的。

 

  例九:As an Indian-American, I am forever bound to the hyphen.

 

  翻译:作为一个印度裔美国人,我这辈子都跟连字符脱不了关系。

 

  点评:英语里Indian-American有一个连字符,这位申请者用这个符号巧妙地富有幽默感地来了一句,就像说相声一样抖了个包袱。

 

  例十:I have been surfing Lake Michigan since I was 3 years old.

 

  翻译:我从三岁起就在密歇根湖上冲浪了。

 

  点评:这个申请者明显很有体育天赋,三岁起就在五大湖之一的密歇根湖上冲浪了。如果在体育方面有特长,拿过全国性的奖项,学习成绩又十分优秀,那么被斯坦福大学录取就是轻易而举的事情了。

 

  例十一:On a hot Hollywood evening, I sat on a bike, sweltering in a winter coat and furry boots.

 

  翻译:在一个炎热的好莱坞的夜晚,我坐在一辆自行车上,穿着一件冬天的大衣和毛茸茸的靴子,汗流浃背。

 

  点评:一句话,就点明了时间,地点和人物,还充满了矛盾冲突。这个开头还是挺引人入胜的。

 

  集知识性和趣味性于一体,非常具有可读性。

 

 

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