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美国法学院如何申请(超详细解读)

来源:互联网2014年02月16日

       美国留学申请中如何申请法学院呢?在竞争不断加强的情况下,已经不仅仅是看看美国法学院校排名就能顺利申请的年代,大家要想成功申请美国法学院需要做足准备,那么对于准备申请美国法学院的人来说,究竟该如何准备才能提升自己的成功机会呢?下面就来看看具体的策略解读。

 

       美国法学院的申请与其他专业项目的申请要求和程序基本相同。仅有的区别在于:申请J.D.需要申请人已经获得过一个本科学位(任何专业都可以申请),并提供LSAT考试成绩,就如同申请商学院需要GMAT成绩;申请其他专业研究生需要GRE成绩一样。LSAT全称 Law School Admission Test,顾名思义是法学院入学考试。此考试的主要目的是考察申请人的逻辑判断分析能力和语言能力。而申请LL.M.则并不要求申请人提供LSAT成绩,但是要求申请人已经获得了等同于美国J.D.学位的国外法律第一学位。那么基本上对于中国申请人来说,只有本科专业是法学的学生才可以申请学习LL.M.项目。

 

       除了LSAT,其他所需要的申请材料包括:本科阶段成绩单、个人陈述、简历、推荐信、英语考试成绩等。在以上这些申请材料中,法学院最为看重的是本科阶段成绩、TOEFL、和LSAT。在成绩相近的众多申请人中,招生委员会主要通过个人陈述来近一步了解申请人的性格特点、对法律的兴趣、道德标准、以及是否有能力胜任法学院的学习生活等。另外,申请人的实习工作以及课外活动社会活动,也会在申请中起到积极地作用。一些知名法学院的LL.M.项目甚至更为偏好有工作经验的申请人。

 

       总体而言,相比于美国商科及理工类,每年申请美国法学院的学生人数不多,LL.M.项目竞争相对也没有那么激烈。因此,成功申请到美国知名院校的几率较其他专业也会大一些。需要补充一点的是,法学院为申请人提供的奖学金比较少且不易获得。每个学校每年只有一到两个最优秀的申请人获得全额奖学金,其他的多则一万多美元;少则几千美元不等。大部分法学院的申请人都需要自费去攻读法律学位,而且法学院学费不菲。所以在考虑法学院的实力、排名和地域之外,经济因素也是申请人素需要考虑的一点,从而选择适合自己的学校就读。
 

       美国法学院申请策略详解:

 

       中国学生在申请美国法学院之前,最好先看看美国各大学在US News上的排名。不过,基本上美国各大学法学院,即使是名列前矛的学校,都会告知排名对学生本身参考意义不大。这个学校排名是根据输入和输出项所列。“输入项”是指该校J.D.学生的LSAT成绩和录取率,所以一个学校录取的学生少、门槛高,排名就会比较前面,像是耶鲁法学院向来都赢哈佛法学院,就是因为耶鲁并不多收学生。“输出项”是指毕业的学生能够赚多少钱。但这两项和国际学生没有什么关系,因为这些都是以J.D.学DR)W6pw璍l生(主要是美国学生)为计算单位的。


       同时,各个法学院有不同的强项,有的在知识产权方面比较强,有的在公司法方面比较强,有的又在国际法方面比较强。每个申请人可以结合自己兴趣来选择学校。

 

       各个法学院也有自己的招生风格和特点,申请人也要扬长避短。比如,耶鲁法学院作为世界最好的法学院,每年招生人数都很少,而且,一般是招其他国家的老师与博士生,还曾经录取过一位副教授。又如,哈佛法学院比较注重申请人学校的名气、个人的工作经验与研究能力,硕士研究生的申请优势更大一些,还曾经录取过一个耶鲁大学社会系的博士毕业生。再如,斯坦佛法学院一般要求有两年以上的工作经验。所以,申请之前,申请人要到法学院网站上寻找具体信息,并和有关录取人员保持联络。

 

       一般来说,不管申请哪所学校,程序和申请材料都大同小异。至于申请哪个学位,中国学生通常有两个选择。


       1. 直接申请LL.M.

 

       LL.M.的学习时间只需九个月,又不用写作学术论文,还可以参加美国律师考试。对那些不是很有钱,也不愿负债过多的中国学生,通常是一个最好选择。倘若回中国发展,LL.M.加上美国律师资格,其竞争力不会比J.D.差。

 

       如果你在中国读的是法律本科或法律硕士,你就可以直接申请LL.M.。如果你光有中国律师资格,而没有法律学位,也不是不可能申请LL.M.,不过你要做一些解释和包装的工作,让美国教授相信你有法律本科同等教育程度。
 

       要准备提交的材料有如下几项:


       (1) 学历:法学学士学位是最基本的,更高的学位不是必需的,但有时可以起到一定帮助作用。法学硕士、博士学位甚至副教授、教授职务能够帮助申请人获得更好法学院的青睐。

 

       (2) 大学学习成绩:对一般的申请者而言,本科GPA需达3.0以上,而对于前10名的法学院,GPA3.3 是必不可少的。2006年,耶鲁大学法学院录取者GPA平均分为3.80—3.95分;斯坦福大学法学院录取者GPA平均分为3.65—3.90分。


       (3) 英语考试成绩:只需要TOEFL(托福)成绩,不需要LSAT成绩。各大美国法学院一般规定,托福成绩不能低于550分,名校则要求不低于600分。理论上,托福有600分以上,所有的美国法学院的LL.M都可以申请了。但是,实际上已被美国前10名法学院录取的中国学生,TOEFL成绩大多在630分以上。


       (4) 简历:不要太长,不得超过两页。一般包括Education(教育经历), Honors & Scholarships(荣誉和奖学金), Academic experiences :published articles & research programs(学术经历:发表文章和研究项目), Professional experiences(专业经验),internships & part-time jobs(实习和兼职工作), extracurricular activities(课外活动), competition & social positions(竞赛和社会职务)等项目。如果曾经有去外国交流的经历会更好。

 

       (5) 个人陈述信(Personal Statement):这是最重要的一项,应该以a)个人经历 b)个人感悟 c)价值观,d)以及什么造就了你的与众不同等要素为主。有些法学院还要求申请者提供Statement of Purpose(研究目的),应该以a)个人经历 b)学术兴趣 c)以及已经获得的经验和具备的基础等要素为主,并且更加偏向学术性。有些法学院还要求申请者提供Research Proposal(研究计划),应该以 a)选题背景 b)文章结构 c)主要的内容与可以预测的结论 d) 研究方法 e) 主要参考文献等。我建议大家到网络上搜索一下有关商科与法科的入学申请网站,比如www.EssayEdge.com等,或者利用www.google.com进行搜索也可以找到很多的范文模式。

 

       (6) 推荐信(Letter of Reference):通常要求至少能够提供两篇推荐信,要求能够评论你的学术能力和职业工作能力,由教授和公司上级写都可以。最好是找三个人为你写,一个是名气大的老师,一个是熟悉你的老师,一位是学院的领导或者法学院的领导,比如院长或者副院长,这样能够从不同角度展示你的优点。最好找有过留学经验的老师,如果他和你申请学校有过联系,就更好了。

 

       (7) 工作经验:一般不明确要求,有工作经验也不会有坏的影响。Berkley(伯克利法学院)对工作经验所使用的语言为“We do not penalize such applicants(我们并不惩罚那样的申请者)”。 一般来说,有工作经验能够加分。


       (8) 面试:大多数学校不需要中国学生面试,但如果有面试则是一个好机会。少数学校开始派人在中国北京、上海进行面试,有些学校要求电话面试,也有些学校并不要求。

 

       通常,各大法学院会以每年12月31日或者第二年的1月31日为接受申请材料的截止日期。一般来说,越早寄出申请越好。


       第二年的2月到5月初,各大法学院将陆续发出录取通知日期。

 

       2.直接申请J.D.


       如果在美国法学院拿到J.D.学位,比较容易在美国本地律师事务所找到工作。因此,直接申请J.D.比直接申请LL.M难上很多。

 

       如果你在国内本科或硕士都不是法律,那么你最好还是读个J.D.,这样才勉强称得上一个法律人。至于在本科时候的专业,美国法学院也没有什么具体要求。但是如果学生在政治学、经济学、社会学、历史、哲学等领域有一定涉猎,那就有助于他们在法学院的学习。由于近年来高科技浪潮对法律领域造成影响,有一定理工科背景的学生很受欢迎。

 

       申请J.D.和申请其它研究生院的手续差不多。最大的不同在于,申请人不用考GRE,也就是“研究生入学考试”,而是需要考LSAT,也就是“法学院入学考试”。法学院不要求工作经验,所以辨别申请者的能力只能看LSAT成绩和平时学习成绩。由于本科各国及各学校标准有所不同,LSAT作为一项统一考试成绩尤其重要。

 

       LSAT并不是考学生的知识面,而是考察他们的阅读能力、逻辑推理能力以及写作表达能力。考试有五个部份,其中阅读理解和逻辑分析各占两部份,写作占一部份。除了写作外,其它几个部份都采取多项选择的形式。

 

       美国每年举行四次 LSAT考试,分别于6月、10月、12月份和2月份举行。另外在加拿大和少数几个国家也设有考点。目前这一考试在中国大陆地区举行两次,分别在6月和12月份。考试地点由国家教育部国外考试中心统一安排设在北京大学。由于LSAT考试成绩五年内有效,所以,准备赴美攻读JD学位的国内考生可以在申请前五年之内参加任何一次考试。对在校的大学生而言,英语基础好的大一或大二学生就可以参加LSAT考试。


       法学院LSAT分数要求的基本底线是150分,对于前10名的法学院平均分数达到165分以上。而中国成功进入前十名美国法学院的申请者,大多在170分以上。

 

       有了LSAT考试成绩,仅仅是法学院J.D.入学申请的第一步。其他申请材料和申请LL.M.相同(详细内容见上文1),一样都不可少,而且要更有竞争优势。

 

       通常,如果要申请美国大学法学院J.D.,在每年8月份就要开始研究各大学法学院,选择自己感兴趣的学校。9月份开始准备制作申请材料,10月份或11月份递交申请材料,12月份或之前的6月份参加LSAT考试。


       另外,美国很多学校都由Joint Degree(联合学位项目)。一般来说,有MBA/JD(工商管理硕士和法学博士联合学位),MS/JD(理工科硕士和法学博士联合学位)。不过,必须要同时向两个学院分别申请,都获得录取之后才能就读。

 

       对于想申请J.D.的中国学生来说,LSAT不是最难的一关,最难是签证。基本上,拿到美国法学院录取通知书后,美国大使馆官员第一个问题就是问你“毕业之后是否会留在美国”,如果你回答“会留在美国”,你就有移民倾向,通常不会拿到签证。如果你回答“不会留在美国,我希望回到中国”,签证官通常不会相信,因为每个美国人都知道,有了J.D.学位,比较容易在美国律师事务所找到工作,年薪十几万美元,几乎没有中国人能够拒绝这个诱惑。所以,不管你怎么回答,都不太容易拿到学生签证进入美国,只能拿着录取通知书干着急。

 

       因此,大部分在美国读J.D.的中国学生一般都是先读了一个LL.M.因为成绩优秀转为J.D.,或者读完LL.M.之后合法留美期间再申请J.D.,避开签证这一关。


       目前,在美国大部分法学院里,通常每年有六七十名J.D.学生,其中的非美国学生通常不会超过十个(一般也就五个左右),而中国学生一般不会超过三个(有时候甚至只有一个)。这和签证难题有很大相关性。

 

       不过,我相信,随着中国国力的强大,美国对中国人态度将逐渐改变,被美国法学院录取的J.D.也会更加容易地拿到学生签证。


       通过上面对美国法学院申请的策略解读,相信对于很多美国留学申请法学院的人来说,可以参考上面的美国留学申请策略来准备申请材料,以便提前准备及早谋划。

       以上内容就是明智慧德留学整理的法律专业相关资讯,希望对想要申请美国法律专业的同学们能有所帮助。如果大家还有相关的留学问题需要了解,欢迎留下联系方式,我们的专业留学老师会和您联系。

 

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