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美国法律专业毕业后的就业情况

来源:互联网2013年08月12日

       美国留学申请专业的时候在遵从于自己的喜好的同时,也要考虑该专业未来的就业情况。法律专业是个炙手可热的专业,那个法律专业毕业后的就业之路怎么样呢?下面就是申请美国法学专业毕业之后的律师考试与择业情况解读,希望对计划申请美国法学院的人有所帮助。

 

       美国法学院的J.D.们5月份毕业后第一件事情就是准备律师资格考试。

 

       美国的律师考试是由各州举办。只有办理移民业务可以跨州办案,其他专业的律师只能在本州执业。如果要到其他州执业,必须再考取其他州的律师执照。

 

      对于美国法学院的LL.M.而言,5月份毕业后如果回国发展,就不会选择参加律师考试,如果想日后留在美国寻求工作机会或者想日后回国发展时多个武器,就会继续留在美国参加律师考试。


       按照美国法律规定,非美国人的LL.M.学生只能参加纽约州和加州的律师资格考试。通常,大家都参加纽约州考试,一来以后择业机会多,二来考试门槛低:(1)纽约要求考生必须有法律基础教育背景(美国学生有J.D.学位足够,中国学生必须在中国至少获得过法律本科学位,如果在中国本科不是法律但是有法律硕士学位也可以),同等程度也可以,但需要认证。(2)考生必须在美国法学院取得过至少一个学位,LL.M.即满足条件。如果在中国从来没有学过法律,只有中国律师资格,在美国又取得了LL.M.学位,一般来说,递交一些解释文件也可以参加律师考试。但是,如果在中国没有读过法律,也没有通过国内律考,只是在美国取得了LL.M.学位,一般不能参加律师考试,必须要在美国读一个J.D.学位才可以。(3)考生要出示成绩单原件和英文翻译件,经考生本国公证的最好。(4)纽约州律师考试委员会会开列一个课程名单,只有上过其中至少两门课的人才可以参加律师考试。一般来说,只要在美国法学院读过LL.M.和J.D.,都能够满足这个条件。

 

       纽约州律师考试一年两次,一次在7月,一次在第二年的2月份。LL.M.和J.D.通常5月中旬毕业,大多会参加7月底的律师资格考试,成绩通常11月份出来,就可以拿着律师资格执照去工作了。如果7月底没有通过,隔年2月份还可以再考一次。

 

       美国绝大多数要考律师的人都会参加补习班,通常两个月,费用2千美金左右。补习班和学校合作密切,5月份学校停课之后,补习班就进驻校园授课。如果是外国人要考别州律师,就要跑到别州去上课,在指定教室听录音带、看教学录像带。关于补习生活、考试题目、准备诀窍、考试实录我已经都写入《西方新东方》一文之中。

 

       公平地说,美国律师考试录取率总体上比中国律师考试高。纽约与加州是录取率最低的州,也超过60%。我参加2002年7月纽约州律师考试的时候,录取率是55%。如果是美国人,如果在法学院读过J.D.,一般考试一次就可以过关,因为大部分考试内容上课时都学习过。但是,对于中国LL.M.学生,可就没有那么容易了。大部分内容上课时都没有学习过,加上语言障碍和时间有限,不下一番苦功夫不太容易通过考试。

 

       考完律师考试,就面临择业的问题了—事实上,在考试之前,就要筹划准备了。就业关系到学校的排名。所以每个学校都会很重视。法学院的第一节课有可能就是教你如何写简历(Resume and cover letter)和积累人际关系(networking)。

 

       很多人一想到美国律师,就想到他们的高收入。

 

       确实,近年来美国法学院J.D.毕业生的起薪不断上升。根据《华盛顿邮报》介绍,在纽约、旧金山和华盛顿等大城市,法学院毕业生平均起薪高达十二万到十四万美元。但这只反映大城市和大律师事务所的情况,实际上,每年法学院毕业生中只有大约百分之十的人能够到这样的环境工作,他们往往是法学院最优秀的毕业生。另外百分之九十的人在其它地区或者环境里工作,例如,很多人到政府部门或者非盈利组织工作,收入可能远远低于这个水平。最好的美国法学院J.D.学生一般先做一两年法官助手,这是收入不高的差事,但很锻炼人,这段经历对以后从事律师职业会非常有帮助。

 

  工作几年之后,律师收入确实很高。在美国,普通律师赚的钱是普通百姓的好几倍。一些公司律师和出庭律师赚的是天文数字。美国老百姓都说“普通律师玩车,中档律师玩游艇,超级律师就去玩飞机。”美国人恨律师,但也爱律师。《时代》曾出版了一篇文章题目叫:“律师在统治美国吗?” 其中提出了一个命题说,出庭律师(trial lawyer)是美国政治体制里的第四极,意思是说美国那些从事集体诉讼的律师对于美国发展的推动作用非常大。在美国,最有钱的律师都是打集体诉讼官司的。烟草公司,汽车公司,药品公司非常害怕集体诉讼。如果没有集体诉讼,美国就不会有那么多的行业标准。不过,这种官司是按风险代理的方式进行的,在没有领到一分钱律师费之前,律师就先要先行投入几百万甚至几千万美元做各种准备工作。做律师回报很高,但工作也很辛苦,风险也很大。不过,这些让人眼热的收入基本上都是针对土生土长的美国律师而言。

 

       中国学生如果在美国法学院拿到J.D.学位,又通过了律师资格考试,十有八九可以在美国律师事务所里找到工作。最初找不到大的律师事务所可以先在小所干,多了几年经验之后再到大所。想留在美国不是那么困难。


       但是要真正做一个好律师不那么容易,难的不是法律本身,而是语言。中国J.D.们在美国做律师,光有执照,对于地方性强的诉讼案件还是没办法做,因为诉讼特别是典型的民、刑事诉讼,语言的要求实在太高了,必须口才流利、反应迅速。就算英语好,没有文化做支撑,很难将事业做大做好。


       基本上,中国J.D.们最好的结果便是:找到那些国际性的大牌律师事务所,先在美国总部工作一两年,再请他们将自己派到香港、台湾、北京、上海等分所,拿美国的薪水。可是,这些律师事务所一般宁可找ABC(American born Chinese,即指在美国出生的中国人),因为他们是美国人,英文比较好,又是“自己人”。

 

       中国学生如果在美国法学院只拿到LL.M.学位,就算通过了律师资格考试,也不太容易在美国律师事务所里找到工作。最好结果是留在美国一些办理移民业务的律师事务所里做与中国移民有关的业务。


       大部分LL.M.都回到了中国。有些进了一些美国律师事务所在北京、上海的分所,拿的薪水虽然不是美国水平,却也是中国律师里的高收入。有些进了一些大型国际企业做法律顾问。有些进了政府机关。有些回国攻读博士。

 

       在美国法学院拿到J.S.D.的中国人,如果在美国律师事务所本地找工作,比LL.M.优势强,但是比J.D.优势劣。不过,如果是在一些专业律师事务所里,就有着一些强项。大部分J.S.D.对学术更感兴趣,毕业会在美国大学里寻找教职。不过,在美国大学当教授工资高、地位高,很多美国人都求之不得,中国人要有一席之地也必须下一番苦功夫才行。很多J.S.D.转向美国之外的英语国家当教授,比如,英国、香港、新加坡等,毕竟美国的博士学位在全世界都用得上。有些人就直接回到中国大学的法学院教书。要提醒大家的是,要回中国大学教书,至少要在美国法学院拿到J.S.D.或者J.D.,光有LL.M.机会不太大。


       相信通过我们的介绍,您一定对美国法律专业的历史有了了解,希望对想要申请美国法律专业的同学们能有所帮助。如果大家还有相关的留学问题需要了解,欢迎留下您的联系方式,我们的专业留学老师会和您联系。

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